Influenza: l’importanza di lavarsi le mani col sapone

Influenza: l’importanza di lavarsi le mani col sapone

A breve arriverà purtroppo il periodo delle influenze e possiamo difenderci con il vaccino. Una volta che siamo ostaggi dell’influenza dobbiamo evitare di trasmetterlo ad altre persone e uno dei migliori rimedi è lavarsi sempre bene le mani con acqua e sapone.

Il virus dell’influenza si diffonde per goccioline emanate da tosse, starnuti o discorsi di persone infette.  Queste goccioline possono atterrare in bocca, polmoni o nasi di persone fino a 6 metri di distanza. Luoghi fortemente popolati, come scuole o aeroporti, potrebbero aumentare la trasmissione del virus e mettere le persone a più alto rischio di contrarre l’influenza. È anche possibile ottenere l’influenza toccando una superficie, come sedie, tavoli o maniglie delle porte con virus influenzali e poi toccando le mucose della bocca, del naso o degli occhi.

Ci sono due strategie principali nel lavaggio delle mani. Il primo è quello di diminuire la biomassa complessiva dei microbi – cioè, diminuire la quantità di batteri, virus e altri tipi di microrganismi.  Lo facciamo insaponando con sapone e risciacquando con acqua. La chimica del sapone aiuta a rimuovere i microrganismi dalle nostre mani accentuando le proprietà scivolose della nostra pelle. Gli studi hanno dimostrato che il lavaggio efficace con acqua e sapone riduce in modo significativo il carico batterico dei batteri che causano la diarrea. Lavarsi le mani con acqua tiepida e sapone è il modo migliore per mantenere le mani pulite.

La seconda strategia è uccidere i batteri. Facciamo questo utilizzando prodotti con un agente antibatterico come alcoli, cloro, perossidi, clorexidina o triclosan. Alcuni lavori accademici hanno dimostrato che i saponi antibatterici sono più efficaci nel ridurre determinati batteri sulle mani sporche rispetto ai saponi che ne sono privi. Tuttavia, c’è un problema. Alcune cellule batteriche sulle nostre mani possono avere geni che consentono loro di resistere a un determinato agente antibatterico.  Ciò significa che dopo che l’agente antibatterico uccide alcuni batteri, i ceppi resistenti che rimangono sulle mani possono prosperare.

Inoltre, i geni che hanno permesso ai batteri di resistere potrebbero passare ad altri batteri, causando ceppi più resistenti. Insieme, la “presa in consegna” di ceppi resistenti renderebbe sostanzialmente inefficace l’uso dell’agente antibatterico. Inoltre, l’uso a lungo termine di alcuni prodotti antibatterici può danneggiare la salute.

Ad esempio, studi sugli animali che indagano l’agente antibatterico triclosan, che era in saponi, dentifrici e deodoranti, hanno dimostrato di alterare il modo in cui gli ormoni agiscono nel corpo.  La Food and Drug Administration ha vietato l’uso di prodotti antisettici per il lavaggio da banco contenenti triclosan e molti altri principi attivi antibatterici.

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