La memoria migliora se si respira con il naso

La memoria migliora se si respira con il naso

di Ivana Tramontano
 

Secondo una nuova ricerca respirare attraverso il naso stimola la memoria. Nello studio, i partecipanti esposti a certi odori erano più bravi a ricordarli se le loro bocche erano chiuse. I risultati aggiungono un crescente numero di prove che l’inalazione attraverso il naso piuttosto che la bocca migliora la cognizione.

Curiosamente, studi recenti hanno anche suggerito che un senso dell’olfatto sbiadito è uno dei primi segni del morbo di Alzheimer. Il professor Artin Arshamian, dell’Istituto Karolinska in Svezia, ha dichiarato: “I ricordi attraversano tre fasi principali del loro sviluppo: codifica, consolidamento e recupero. “La respirazione attraverso il naso rispetto alla bocca durante il consolidamento migliora la memoria di riconoscimento. Questo dimostra, in primo luogo, che la respirazione nasale è importante durante il periodo critico in cui i ricordi vengono riattivati ​​e rafforzati. Secondo, suggerisce che i meccanismi neurali responsabili possano emergere dalla respirazione nasale”.

L’esperimento consisteva in due sessioni separate, ciascuna comprendente una codifica, una fase di consolidamento e di riconoscimento. Durante la codifica, i 24 uomini e donne svedesi di età compresa tra i 19 e i 25 anni sono stati presentati con sei fragranze familiari – come la fragola – e sei non familiari come il pungente profumo alcolico 1-butanolo.

Gli è stato chiesto di ricordarli e poi si sono riposati per un’ora durante la quale hanno respirato attraverso il naso o la bocca – il periodo di consolidamento. Sono stati usati nastri alla bocca o clip nasali. I partecipanti sono stati poi nuovamente presentati con gli odori mescolati con 12 nuovi – sei noti e 6 odori non familiari. Quando gli è stato chiesto di riconoscere se era nuovo o vecchio, avevano quasi il doppio successo se avevano respirato attraverso il naso.

Il professor Arshamian ha dichiarato: “Le prove crescenti degli studi sugli animali e sull’uomo suggeriscono che la respirazione gioca un ruolo importante nei meccanismi comportamentali e neurali associati alla codifica e al riconoscimento. Nei mammiferi, gli odori vengono prima processati dal bulbo olfattivo che inizia nel naso e corre lungo il fondo del cervello. Questo ha connessioni dirette a due aree del cervello che sono fortemente implicate nella memoria – l’ippocampo. Il professor Arshamian ha detto che i ritmi ippocampali sono implicati nel trasferimento di informazioni tra reti sensoriali e di memoria.

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