La pubblicità aumenta il rischio obesità dei bambini

La pubblicità aumenta il rischio obesità dei bambini

I bambini che trascorrono più di mezz’ora online al giorno hanno quasi il doppio delle probabilità di consumare cibo spazzatura. Coloro che trascorrono più di tre ore al giorno su computer, tablet e smartphone hanno più quattro volte più probabilità di spendere i loro soldi in cibo spazzatura rispetto a quelli che passano davanti allo schermo un tempo limitato.

Questi giovani hanno quasi l’80% di probabilità in più di essere sovrappeso o obesi, secondo una ricerca condotta da Cancer Research UK. Gli esperti dicono che i risultati aggiungono alla crescente evidenza che il marketing di cibi spazzatura sta contribuendo ad alimentare i crescenti livelli di obesità infantile.

Ricercatori dell’Università di Liverpool e della Cancer Research Research Centre del Regno Unito hanno chiesto a quasi 2.500 bambini di età compresa tra 7 e 11 anni e ai loro genitori come spendono il loro tempo e le loro abitudini alimentari. In media, i bambini erano online per 16 ore a settimana, oltre al tempo dedicato ai compiti a casa e guardavano 22 ore di televisione a settimana.

Ogni ora aggiuntiva di TV commerciale che i bambini guardavano era legata a una maggiore probabilità di chiedere ai genitori di comprare i prodotti che avevano visto pubblicizzati. Avevano quattro volte più probabilità di comprare cioccolato e oltre tre volte più probabilità di acquistare bevande zuccherate se guardavano ogni giorno più di tre ore di TV commerciale rispetto ai giovani che la guardavano di meno.

La dott.ssa Emma Boyland, ricercatrice principale dell’Università di Liverpool, ha dichiarato: “I bambini più piccoli che trascorrono più tempo su Internet e guardando la TV commerciale hanno maggiori probabilità di chiedere, acquistare e mangiare cibi e bevande non salutari.

Il dott. Jyotsna Vohra, responsabile della ricerca sul cancro nel Regno Unito, ha dichiarato: “L’obesità è la più grande causa prevenibile di cancro nel Regno Unito dopo il fumo… Le prove suggeriscono che il tempo trascorso online, in cui la pubblicità può essere prolifica, e guardando la TV commerciale aumenta la probabilità che i bambini possano mangiare cibi meno genuini. Se non lo facessero, l’industria alimentare non spenderebbe così tanto sulla pubblicità.

Il rapporto arriva pochi giorni dopo che i dati ufficiali mostrano che più di un terzo – 197.888 – di bambini in Inghilterra lasciano la scuola primaria in sovrappeso o obesi. Di questi, nell’ultimo anno del primario ci sono più di 24.000 bambini gravemente obesi, l’equivalente di più di uno in ogni classe. È probabile che i bambini obesi diventino adulti obesi, mettendoli a rischio di gravi problemi di salute tra cui diabete di tipo 2, malattie cardiache, infarto e alcuni tipi di cancro, come la mammella e il colon.

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