Obesità infantile: rischio ridotto in un ambiente sano

Obesità infantile: rischio ridotto in un ambiente sano

Un sano ambiente domestico potrebbe dimezzare il rischio genetico per l’obesità di un bambino. La genetica mette alcune persone a maggior rischio di obesità rispetto ad altre e, poiché i gemelli fraterni condividono il 50% dei loro geni e i gemelli identici condividono il 100% del loro DNA, i loro rischi ereditati dovrebbero essere simili.

Gli scienziati dell’università universitaria di Londra hanno condotto la ricerca su entrambi i tipi di gemelli, hanno scoperto che l’ambiente potrebbe effettivamente alterare l’influenza che questi geni dell’obesità esercitano sull’indice di massa corporea (BMI). Quando i bambini vivevano in una casa con meno accesso a frutta e verdura e più tempo a guardare la TV, la genetica rappresentava l’86% del rischio di obesità. Ma nelle case con cibi più sani e tempo trascorso a partecipare alle attività fisiche, la genetica rappresentava solo il 39% del rischio di obesità.

Lo studio condotto dallo University College di Londra hanno distinto ciascuna casa in base ad un punteggio che indica se si trattava di un ambiente “ad alto rischio” o “a basso rischio” per l’obesità. I risultati hanno mostrato che 508 coppie di gemelli vivevano in ambienti “a basso rischio” e più sani e 417 coppie vivevano in ambienti “ad alto rischio” e meno sani. Quello che hanno trovato è stata una relazione sorprendente tra i geni e l’ambiente.

“La scoperta supporta una teoria, sviluppata dal nostro gruppo, secondo cui la suscettibilità genetica all’obesità sarà maggiormente espressa quando gli individui vivono in un ambiente obesogenico che incoraggia il consumo eccessivo e la scarsa attività fisica”, ha affermato il dott. Stephanie Schrempft, professore a University College London. “In altre parole: lo sfondo genetico carica la pistola, ma l’ambiente aziona il grilletto “.

La genetica rappresentava l’86% del rischio di obesità nei bambini negli ambienti ad alto rischio. Ma nell’ambiente a basso rischio, le differenze genetiche rappresentavano solo il 39% del rischio di obesità per un bambino. Il tasso di obesità infantile è triplicato dagli anni ’70, colpendo un bambino su cinque negli Stati Uniti e il 14% di quelli di età compresa tra due e quattro anni, secondo i dati dei Centers for Disease Control and Prevention.

L’obesità aumenta il rischio di numerose malattie dal diabete di tipo 2 al carcinoma dell’endometrio, il che significa più malati e costi medici più elevati in futuro. Attualmente, i costi annuali stimati dell’assistenza sanitaria per le malattie legate all’obesità sono incredibili: 190,2 miliardi di dollari  o quasi il 21% della spesa medica annuale negli Stati Uniti. L’obesità infantile da sola è responsabile di 14 miliardi di costi medici diretti.

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