Bevi troppo alcol? La causa può risiedere nel tuo DNA

Bevi troppo alcol? La causa può risiedere nel tuo DNA

di Ivana Tramontano

Bere troppo alcol può essere causato da un gene che rende una bottiglia di birra o vino più piacevole di quanto dovrebbe essere, sostengono gli scienziati.

Decine di migliaia di persone si sono viste analizzare il genoma per indagare se il loro DNA influenzi la quantità di alcol che consumano. I ricercatori hanno scoperto che coloro che bevono molto – almeno cinque bottiglie di vino a settimana per gli uomini e tre e mezzo per le donne – condividono sei specifiche varianti genetiche. Questi cambiamenti nel DNA possono interrompere i percorsi coinvolti nella ricompensa e nel piacere, inducendoli a godere di una bevanda alcolica di più rispetto alla media.

È noto che le abitudini alimentari sono in qualche modo radicate nella composizione genetica di una persona. Individuare le posizioni specifiche potrebbe portare a un migliore trattamento del disturbo da consumo di alcol (AUD), che si verifica quando il consumo eccessivo porta danni alla salute. L’AUD ha dimostrato di essere la metà della colpa della genetica, mentre l’altra metà dipende da fattori ambientali, come l’età in cui qualcuno ha bevuto per la prima volta.

Il disturbo è stato implicato nello sviluppo di oltre 60 malattie, tra cui malattie del fegato, malattie cardiache e cancro. Circa 14 milioni di americani adulti combattono contro l’AUD e 1,6 milioni di adulti nel Regno Unito hanno un certo livello di dipendenza. Lo studio, apparso sulla rivista Science Advances, è stato condotto dal dott. Andrew Thompson e dal professor Sir Munir Pirmohamed dell’Università di Liverpool.

All’analisi hanno partecipato circa 125.000 cittadini britannici di età compresa tra 40 e 69 anni. I loro dati sullo stile di vita e i campioni di sangue sono stati consegnati alla Biobanca britannica. A tutti i partecipanti è stato chiesto di quantificare la quantità di alcol consumata alla settimana o al mese, ad esempio quanti bicchieri di vino rosso alla settimana. I bevitori più assidui erano definiti come uomini che bevevano più di 50 unità a settimana e donne che bevevano più di 35 unità a settimana. Una bottiglia di vino contiene circa 10 unità, mentre una lattina di birra chiara con il 5% di alcol contiene due unità.

Il genoma di ogni persona è stato scansionato alla ricerca di piccole variazioni di DNA chiamate SNP. Esistono milioni di SNP, ma se un SNP particolare si verifica più frequentemente nelle persone con una condizione particolare rispetto alle persone senza tale condizione, può suggerire il motivo alla base del vizio. I risultati hanno mostrato livelli alterati di sei SNP nei bevitori incalliti.

Un gene, DRD2, è implicato nella sensazione di piacere e ricompensa. Un altro, KLB, può anche rendere più piacevole l’alcol e gli alimenti zuccherati. Bassi livelli di ADH1B erano anche legati ai forti bevitori ed è uno dei geni più studiati da questa ricerca. ADH1B codifica per gli enzimi che scindono l’alcool. Mentre l’alcol viene metabolizzato, provoca spiacevoli effetti collaterali, come nausea e battito cardiaco elevato. Le persone con bassi livelli di ADH1B metabolizzano più lentamente, quindi non sentono quella sensazione nauseabonda di ubriachezza altrettanto velocemente. Potrebbero essere in grado di consumare più alcol per periodi di tempo più lunghi. Il rischio di un elevato consumo di alcol può condividere collegamenti genetici con rischio di gotta, una forma di artrite, ipertensione, cancro e diabete di tipo 2.

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