Allergie alimentari: come riconoscerle e cosa fare

Allergie alimentari: come riconoscerle e cosa fare

di Ivana Tramontano

Le allergie alimentari hanno sintomi distintivi e spesso debilitanti. Ecco come riconoscerle e quali provvedimenti prendere.

A volte le allergie alimentari hanno sintomi ben riconoscibili come un formicolio e prurito alla bocca e alla gola, orticaria e gonfiore intorno agli occhi, alle labbra o alla lingua. Una reazione allergica si verifica quando il sistema immunitario reagisce in modo eccessivo a un particolare cibo.

Il sistema immunitario rileva il pericolo e agisce rapidamente per impedire all’alimento colpevole di entrare nel corpo. I prodotti chimici sono rilasciati nel corpo, innescando una reazione a volte estrema. Molte persone possono lamentarsi di gonfiore, nausea e mal di testa dopo aver mangiato alcuni cibi, ma questo non deve essere confuso con un’allergia. È molto più probabile che queste persone soffrano di intolleranza, i cui sintomi possono essere dolorosi e persino angoscianti, ma non pericolosi per la vita.

Le allergie alimentari tendono a funzionare in famiglie e si pensa che siano causate dalla genetica. Sono più comuni nei bambini, anche se la maggior parte li supera quando sono in età scolare. La diagnosi è essenziale: i sintomi che sono miti alla prima reazione possono essere seri la prossima volta, quindi non c’è modo di dire quando può accadere un attacco più serio e forse addirittura fatale.

Avere una diagnosi

Innanzitutto, vale la pena considerare un elenco degli alimenti più comuni che causano allergie: latte vaccino, uova, noci, grano, soia, pesci e molluschi. Se si avvertono strane reazioni dopo aver mangiato uno di questi alimenti non resta che rivolgersi ad un medico che suggerirà subito le prove allergiche.

Per la stragrande maggioranza delle persone che soffrono di allergie alimentari è necessario fare attenzione a ciò che si mangia per evitare disagi o rischi per la salute.

Mangia, ma con cautela

Le persone con allergie possono ancora gustare un pasto fuori casa, ma con  precauzioni appropriate. Va da sé che le etichette degli alimenti dovrebbero essere lette attentamente. Nei ristoranti dovrebbero fornire informazioni sugli allergeni per iscritto, ad esempio in un menu. Tuttavia, il cibo appena fatto in vendita, come un sandwich, non deve presentare un’etichetta scritta con informazioni sugli allergeni.

Attenzione al vino

Alcune persone altamente allergiche possono anche manifestare sintomi con cibi a cui non sono tecnicamente allergici. In particolare, gli alimenti che contengono una sostanza chimica chiamata tiramina. Questo perché la tiramina è un composto simile all’istamina, la sostanza chimica rilasciata dall’organismo che causa sintomi allergici. Anche se questa non è tecnicamente un’allergia, i sintomi possono essere dolorosi per quelli con gravi allergie.

Questi alimenti includono vino rosso, pesce e alimenti fermentati come i crauti. Le persone allergiche spesso reagiscono anche alle sostanze chimiche nei vini bianchi, rosa e rossi.

Prova a prendere antistaminici

Nei casi da lievi a moderati, gli antistaminici orali possono aiutare a ridurre gli effetti di una reazione alimentare. Se il tuo bambino ha meno di 2 anni e ha bisogno di farmaci, parla con il tuo medico di famiglia che ti consiglierà sugli antistaminici che sono sicuri per i bambini. Evita di mescolare antistaminici con l’alcol, soprattutto se devi metterti alla guida, in quanto possono provocare sonnolenza.

Il glutine non causa reazioni allergiche

Nonostante ciò che molti credono, non esiste alcuna allergia al glutine. Coloro che avvertono sintomi come gonfiore, costipazione o sensazione di disagio generale dopo aver mangiato il glutine sono molto probabilmente soggetti a intolleranza. Qui, il corpo non è in grado di digerire efficacemente il glutine, piuttosto che un difetto nel sistema immunitario come si vede nelle allergie. È una distinzione importante da fare per garantire alle persone allergiche la diagnosi salvavita di cui hanno bisogno.

Tuttavia esiste un’altra condizione, chiamata celiachia, che coinvolge il sistema immunitario ma non è neanche in questo caso un’allergia.

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