Allergie e intolleranze alimentari: un fenomeno in crescita senza perché

Allergie e intolleranze alimentari: un fenomeno in crescita senza perché

Il 10 per cento degli adulti è allergico ad almeno un alimento, un adulto su cinque crede di avere allergie ma in realtà si tratta di intolleranze alimentari che possono essere curate. Una persona su quattro ha riferito di aver sviluppato un’allergia alimentare in età adulta, ma gli scienziati non sanno spiegare il perché.

Le vere allergie alimentari possono essere pericolose per la vita e richiedono ai malati di essere molto attenti che il loro cibo non entri in contatto con nulla che possa causare una reazione. Negli ultimi anni, il numero di bambini con allergie e intolleranze alimentari è aumentato vertiginosamente, sollevando la preoccupazione che alleviamo bambini in ambienti eccessivamente sterili.

I ricercatori dell’Ann & Robert H Lurie Children’s Hospital e della Northwest University sono rimasti sorpresi nel constatare che sempre più persone sviluppano allergie anche in età adulta. Tuttavia, solo la metà dei sintomi di allergie alimentari era stata diagnosticata da un medico.

Le allergie sono comuni e spesso minori, ma circa 200 persone muoiono per anafilassi dopo gravi reazioni agli alimenti. Per alcuni, la reazione comporta sintomi spiacevoli ma relativamente innocui, come un naso che cola, tosse, starnuti o eruzioni cutanee. Tuttavia, i ricercatori della Northwestern University e di Lurie Children’s Hospital hanno scoperto che solo circa un quarto delle persone che avevano effettivamente un’allergia avevano una prescrizione di epinefrina corrente.

Così tanti adulti stanno avendo qualche tipo di risposta negativa al cibo e non sanno cosa etichettarla. Ma è importante per queste persone scoprire che in realtà non hanno un’allergia, perché “se i loro sintomi sono compatibili con un’intolleranza, questo non è necessariamente pericoloso per la vita e alcuni sono curabili. Sia nei bambini che negli adulti, sia le intolleranze che le allergie sono in aumento, ma gli scienziati non sono ancora sicuri del perché.

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