Bambini nati prematuri: l’importanza del latte materno

Bambini nati prematuri: l’importanza del latte materno

I bambini nati prima del termine delle 37 settimane si pensa che abbiano capacità di apprendimento e pensiero peggiori da adulti. Una serie di studi ha collegato la loro capacità ostacolata alle alterazioni nella struttura di parte del loro cervello che aiuta le cellule a comunicare tra loro.  Scienziati scozzesi hanno ora scoperto che dare latte materno potrebbe alleviare la loro ridotta connettività cerebrale.

I risultati si aggiungono alla miriade di benefici di nutrire i bambini “in modo naturale”, come i ricercatori dicono che darà anche ai bambini prematuri più vulnerabili “il miglior inizio di vita”. Ricercatori dell’Università di Edimburgo hanno analizzato le scansioni MRI di quasi 50 bambini prematuri. I bambini erano nati tutti prima della gestazione di 33 settimane.

Il team ha anche raccolto informazioni su come i bambini erano stati nutriti durante la terapia intensiva – sia con latte artificiale che con latte materno della madre o di un donatore.I bambini che ricevevano esclusivamente latte materno per almeno tre quarti dei giorni trascorsi in ospedale mostravano una migliore connettività cerebrale rispetto ad altri.

Il professor James Boardman, coautore dello studio, ha dichiarato: “I nostri risultati rilevano un migliore sviluppo del cervello nelle settimane successive alla nascita pretermine nei bambini che ricevono una maggiore quantità di latte materno. Questo studio mette in evidenza la necessità di ulteriori ricerche per comprendere il ruolo dell’alimentazione per migliorare i risultati a lungo termine per i neonati pre-termine. Le madri di neonati prematuri dovrebbero essere aiutate a fornire latte materno se il loro bambino sta abbastanza bene da ricevere il latte”.

L’orientamento del Servizio Sanitario Nazionale indica che i bambini vengano nutriti esclusivamente in modo “naturale” per i primi sei mesi di vita. La Gran Bretagna ha uno dei tassi più bassi di allattamento al seno nel mondo, nonostante le ripetute campagne governative volte a incoraggiare le donne. Il latte materno contiene anticorpi trasmessi dalla madre, che potenziano il sistema immunitario del bambino e lo aiutano a combattere infezioni e virus. Ci sono anche prove che i bambini allattati al seno hanno un QI più alto e sono meno a rischio di obesità, perché il latte artificiale è più ricco di grassi. Anche l’allattamento al seno è considerato benefico per la madre perché le consente di legarsi al neonato. Le permette anche di perdere peso> le madri che allattano bruciano fino a 500 calorie al giorno in più.

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