Broccoli, il segreto per trattare la schizofrenia

Broccoli, il segreto per trattare la schizofrenia

di Ivana Tramontano

La chiave per trattare la schizofrenia può essere trovata nei broccoli. Gli scienziati hanno scoperto che estratti di questa verdura possono modificare gli squilibri chimici nel cervello delle persone con questa condizione.

Hanno usato il composto sulforaphane, derivato dai germogli di broccoli, per ripristinare i livelli più bassi di glutammato e glutatione. Le sostanze chimiche sono responsabili dell’invio di messaggi tra cellule cerebrali che sono state collegate alla schizofrenia. Gli esperti ritengono che i risultati potrebbero aprire la strada a nuovi trattamenti in futuro che non si basano su potenti farmaci che hanno effetti collaterali indesiderati.

Le medicine attuali spesso lasciano i pazienti alle prese con movimenti involontari, irrequietezza, rigidità. Tuttavia, lo studio non ha dimostrato che il composto può aiutare a combattere i sintomi – solo che può giocare un ruolo nel ripristinare lo squilibrio chimico.

Nel loro primo studio, i ricercatori del Johns Hopkins Hospital di Baltimora, nel Maryland, hanno reclutato 81 persone con schizofrenia. Li hanno confrontati con 91 che non soffrivano della condizione. I partecipanti avevano una media di 22 anni e il 58% erano uomini. I ricercatori hanno utilizzato un potente magnete per misurare e confrontare cinque regioni nel cervello tra i due gruppi di persone.

Hanno trovato che i pazienti affetti da schizofrenia presentavano, in media, il quattro per cento di livelli più bassi di glutammato nella regione anteriore del cingolo della corteccia cerebrale. La corteccia cingolata anteriore svolge un ruolo nell’emozione, nel controllo degli impulsi, nell’assegnazione dell’attenzione, nell’anticipazione della ricompensa e nel processo decisionale.

Gli scienziati hanno anche scoperto che quelli che erano malati di mente avevano in media il tre per cento in meno di glutatione nella stessa regione del cervello e l’otto per cento in meno nel talamo. Il glutatione è composto da tre molecole più piccole e una di esse è il glutammato.

Poiché il glutammato è un elemento costitutivo del glutatione, i ricercatori si sono chiesti se il cervello potesse usare il glutatione come un modo per immagazzinare il glutammato extra. I ricercatori hanno quindi reclutato nove volontari sani per assumere due capsule con 100 micromoli di sulforafano sotto forma di estratto di germogli di broccoli una volta al giorno per una settimana. Hanno monitorato i livelli di glutatione nel cervello dei volontari sani prima e dopo aver assunto sulforafano.

Il team ha scoperto che dopo sette giorni, c’era un aumento del 30% in media dei livelli di glutatione. Gli scienziati dicono che sono necessari ulteriori studi per sapere se il sulforafano può tranquillamente ridurre i sintomi di psicosi o allucinazioni nelle persone con schizofrenia. Dovrebbero determinare una dose ottimale e vedere per quanto tempo le persone devono prenderlo per osservare un effetto.

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